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Kurzversphilosoph

Redaktion: 

John Elsas (1951–1935), ‹Ich bin Student, ich hab’ gehört: Juda soll verrecken, da ich vom Stamme Levy bin, kann es mich nicht erschrecken›, 25.10.1931, Mischtechnik auf Papier, Museum im Lagerhaus

Aktuelle Ausstellung im Winckelmann Museum  in der Hansestadt Stendal:

John Elsas (1851–1935) war eigentlich Bankier in Frankfurt am Main. Erst im Alter von etwa 74 Jahren begann er für seine Enkel Bilder zu kleben und sie mit Versen zu versehen. Er schnitt und klebte seine Bilder aus Glanz- und Geschenkpapier, Tapetenresten, schillerndem Staniol, Buchbinderkarton und Textilien, die er effektvoll und stilsicher aufs Papier montierte, anschließend oft aquarellierte, mit Tusche oder Buntstiften bearbeitete. Bald wendete er sich mit seinen Arbeiten auch an das erwachsene Publikum und fand in der Presse sehr gute Aufnahme; humorvoll wurde er auch „Kurzvers-Philosoph“ genannt. Vor 1933 kamen mehrere Ausstellungen mit seinen Collagen und Zeichnungen zustande, u.a. in München, Mannheim und Zürich, vor allem aber in der renommierten Berliner Galerie „Der Sturm“ von Herwarth Walden, in der damals die Großmeister der Avantgarde ausstellten.
Als jüdischer Bürger sah John Elsas die Gefahren des Nationalsozialismus auf sich zukommen; auch der Gedanke vom Auswandern nach Palästina beschäftigte ihn in Bildern. Da er 1935 im Alter von fast 84 Jahren starb, musste er nicht mehr erleben, wie seine Tochter Irma 1942 nach Theresienstadt deportiert wurde und dort 1944 umkam. Vorher hatte sie den Nachlass des Vaters, der in den zehn Jahren seines Schaffens mehr als 25.000 Blätter schuf, sorgfältig verpackt und an die in der Schweiz lebende Schwester adressiert. Die in zwei stabilen Holzkisten aufbewahrten Blätter gelangten 1954 an John Elsas’ Enkel Herbert Raff in Zürich, der 1998 etwa 20‘000 der Blätter dem Museum im Lagerhaus überließ.

JOHN ELSAS (1851 - 1935) - seine Collagen, Aquarelle und Knittelverse. Verlag Franz Philipp Rutzen 2014.

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