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Lebhafte Materie

Redaktion: 

Neuerscheinung bei Matthes & Seitz: Jane Bennett: Lebhafte Materie. Eine politische Ökologie der Dinge. Übersetzung: Max Henninger.

Dass Materie und Leben voneinander abgeschirmt, gleichsam unter Quarantäne gestellt werden, lädt dazu ein, die Vitalität der Materie und die lebhaften Kräfte materieller Formationen zu ignorieren, etwa dass Omega-3-Fettsäuren die Stimmung von Menschen verändern können, oder auch, dass wir unseren Müll nicht einfach in Deponien »entsorgen«, sondern dieser vielmehr, während Sie dies lesen, lebhafte Chemikalienströme und flüchtige Winde aus Methangas hervorbringt.
Jane Bennett

In den letzten Jahren findet die Materialität in der politischen Theorie vermehrt Beachtung, verstanden wird sie dort aber als gesellschaftliche Strukturen, als die Verkörperungen gesellschaftlicher Werte in Gegenständen oder als materielle Zwänge, die auf den Menschen wirken. Lebhafte Materie schlägt einen anderen Weg ein: Bennett fordert ein transversales Denken, das die Trennung von handelndem Subjekt und behandeltem Objekt aufhebt, die Vitalität alles Materiellen und aller Materialitäten anerkennt und so einen Beitrag zu einer ökologisch verträglichen Lebensweise leistet, die weit über den so oft geforderten Schutz einer vom Menschen getrennten Umwelt hinausgeht. Ihren Ansatz entwickelt Jane Bennett anhand alltäglicher Phänomene – einer toten Ratte im Gully, einer Tüte Chips – und historischer Begebenheiten. Sie lädt dazu ein, den Menschen in seiner Umwelt neu zu denken, denn erst wenn wir verstehen, dass nicht nur wir auf unsere Umwelt einwirken, sondern auch unsere Umwelt auf uns, dass wir in einem komplexen und vernetzten Gefüge leben, in dem vielerlei Akteure aktiv sind, erst dann wird unser Handeln wirksam werden. Lebhafte Materie ist eine Einladung, Ökologie neu zu denken – ohne schlechtes Gewissen, ohne Schuldzuweisungen, im Einklang mit der Vitalität unserer Umgebung.

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