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Freigeist Mitchell

Redaktion: 

Neu bei Matthes & Seitz: David Yaffe: Joni Mitchell - Ein Porträt. Vorwort: Thomas Steinfeld, Nachwort: Thomas Steinfeld. Übersetzung: Michael Kellner

Noch einmal musste sie erklären, wie sie geboren wurde, und wie die Bühne vorbereitet war, damit sie zur Heldin ihres eigenen Lebens werden konnte. Je unwahrscheinlicher, desto heroischer. Alle möglichen Dinge kamen zusammen – außergewöhnliche Dinge, die sich niemand hätte vorstellen können, in ihrer Heimat nicht und auch sonst nirgendwo. Sie hatte in ihrer Jugend keine Luftgitarre vor dem Spiegel gespielt. Aber sie malte, sie tanzte, starb fast, erholte sich, tanzte wieder und fing an, sich zu entfalten.

Von »Big Yellow Taxi« bis »A Case of You« – Joni Mitchell schrieb zeitlose Welthits, die fast jeder mitsingen kann. Die Sängerin und Songwriterin mit Gitarre, langem blonden Haar und obligatorischer Zigarette steht wie keine Zweite für eine von Folkmusic geprägte Generation. Doch Mitchell lässt sich kaum für eine Stilrichtung, eine Bewegung oder Epoche vereinnahmen: In ihren Songs und Auftritten öffnet sie sich völlig, zeigt sich verletzlich in ihrer ganzen innerlichen Zerrissenheit – und bleibt immer Freigeist. David Yaffe zeichnet ihren oft schwierigen Lebens- und Schaffensweg nach: von ihrer Kindheit, in der sie stark durch das Leben in der kanadischen Prärie geprägt wurde, die Schule verabscheute und an Polio erkrankte – über ein traumatisches Ereignis in ihren frühen Zwanzigern, das sie ihr Leben lang beschäftigen sollte, bis an die Spitze der Charts und auf die großen Bühnen der Welt. Dutzende Interviews mit Mitchell selbst sowie Freunden und Geliebten, darunter Leonard Cohen, Joan Baez, David Crosby und Graham Nash, liegen der Biografie zugrunde. Sie wurde von Lyrikern und Weggefährten wie Bob Dylan sowie Jazz-Größen und Begleitmusikern wie Jaco Pastorius, Wayne Shorter und Herbie Hancock bewundert und geliebt. Yaffe erzählt mit analytischem Blick für die Zeitgeschichte und einem tiefen Verständnis für Mitchells Songs die mitreißende Geschichte einer wahren Ikone.

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